Les images spectaculaires de la sonde Parker en route vers le soleil

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EN IMAGES – Les États-Unis ont lancé avec succès dimanche matin la sonde spatiale Parker qui s’approchera du Soleil à la distance la plus faible jamais réalisée. Comme si vous y étiez, voici les plus belles photographies du décollage.

«Trois, deux, un et décollage», a lancé le commentateur de la Nasa alors que la fusée de lancement Delta IV-Heavy s’élevait du pas de tir de Cap Canaveral en Floride à 03H31 (07H31 GMT), après un report du lancement samedi.

Moins d’une heure plus tard, l’opérateur de lancement a indiqué que la sonde s’était bien séparée de la fusée et qu’elle poursuivait son odyssée spatiale. «Pour le moment, la sonde se porte bien», a-t-il confirmé.Sponsorisé par Guide Achat Figaro

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De la taille d’une voiture pour une facture de 1,5 milliard de dollars, la sonde Parker est la première réalisation humaine à tenter de traverser l’atmosphère du soleil, forte de son bouclier high-tech et des espoirs placés en elle par la Nasa et la communauté scientifique.

La mission de Parker est claire: devenir le premier objet construit par l’homme à affronter les conditions dantesques de la couronne, une partie de l’atmosphère du soleil, qui est 300 fois plus chaude que la surface de l’astre. La sonde devra passer à environ 6,2 millions de kilomètres de la surface du soleil et traverser 24 fois cette couronne pendant les 7 ans que doit durer la mission.

L’Agence spatiale américaine avait prévu samedi une fenêtre de lancement d’une durée de 65 minutes, à partir de 03H33 (07H33 GMT). Mais en raison d’un problème de pression d’hélium gazeux, apparu quelques minutes avant le décollage, la Nasa avait dû reporter à dimanche le décollage de la fusée restée une nuit de plus à la base de lancement.

Au-delà de la prouesse technologique, l’intérêt scientifique est primordial. Il s’agit de comprendre pourquoi la couronne est environ 300 fois plus chaude que la surface du Soleil et pourquoi ses particules énergétiques produisent des tempêtes électromagnétiques pouvant perturber le fonctionnement du réseau électrique sur Terre. «La sonde Parker nous aidera à faire un bien meilleur travail pour prédire quand une perturbation dans les vents solaires viendra frapper la Terre», explique Justin Kasper, un des scientifiques responsables du projet et professeur à l’université du Michigan.

Signe de l’intérêt porté à cette mission, Parker est le seul vaisseau de la Nasa à avoir été nommé d’après un scientifique toujours en vie, le célèbre astrophysicien Eugène Parker aujourd’hui âgé de 91 ans. Ce dernier était le premier à développer la théorie des vents solaires supersoniques en 1958, qu’étudiera maintenant cette sonde portant son nom, devant laquelle il se dit «impressionné».

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